La alopecia areata

Alopecia areata – Qué es, causas y tratamientos

Alopecia areata, un problema capilar que causa estragos a nivel emocional en las personas. Los problemas capilares, así como aquellos otros relacionados con la estética corporal, siempre han provocado una atención especial en nuestra sociedad, con mayor énfasis si estos problemas están especialmente acentuados, mermando nuestra «buena imagen» (algo muy subjetivo pero muy valorado entre las personas). Nuestro exterior es nuestro medio de contacto con el exterior y, por tanto, un medio de comunicación, que no deja de transmitir mensajes e información a nuestro entorno, aunque los mensajes que transmitimos pueden ser interpretados de distinto modo por las diferentes personas, valoramos mucho nuestra puesta en escena.

A continuación, damos respuesta a una serie de preguntas relacionadas con un tipo de alopecia que hace disminuir en ocasiones la autoestima de quienes la padecen, un tipo de alopecia un tanto misteriosa, debido tanto a su modo de presentación como a la información científica conocida sobre ella, nos referimos a la alopecia areata.

¿Qué es la alopecia areata? ¿Quiénes la padecen?

La alopecia areata es una enfermedad que provoca la aparición de «parches» redondos u ovalados de calvicie. Las personas afectadas frecuentemente tienen un buen estado de salud. Este tipo de alopecia es uno de los grandes enigmas que la ciencia moderna aún no ha podido resolver totalmente.

La alopecia en placas redondas puede producirse en cualquier parte del cuerpo, presentándose con mayor probabilidad en el cuero cabelludo. La lesión fundamental es una placa calva, redonda u ovalada, lisa, brillante y sin escamas, con bordes bien definidos. Estas placas pueden tener el tamaño de un guisante o llegar al tamaño de la palma de la mano, apareciendo a veces en un sitio  y, otras veces, incluso, en varios. A menudo esta alopecia es precedida por una aclaración general y difusa del cabello. Si el desarrollo de la enfermedad es grave, puede generar una calvicie total (pérdida del 100% del pelo del cuero cabelludo) o una calvicie universal (pérdida del 100% del bello corporal)

Pueden padecerla por igual tanto hombres como mujeres, más frecuentemente entre los 20 y 40 años de edad, aunque con frecuencia la pueden experimentar jóvenes menores de 20 años. En términos estadísticos, la incidencia entre la población es del 1.7%; quienes la presentarán en algún momento de sus vidas.

Alopecia Areata

La alopecia areata afecta tanto a hombres como a mujeres, de igual manera.

Aún no se conocen exactamente las causas que provocan este tipo de alopecia…

En la alopecia areata ocurre que se produce una inflamación del folículo piloso. Los pelos entran prematuramente en la fase de reposo y caída (final del crecimiento del pelo) conocido como fase de telógeno (cuando el pelo se cae) o fase catágena (cuando el pelo deja de crecer) Normalmente, los pelos están pasando por estas etapas al azar y aquellos que están en la fase de crecimiento superan en número a aquellos que se caen. En la alopecia areata algo hace que todos los pelos de una determinada zona entren a la vez en una de estas dos fases; los cabellos viejos se desprenden y no nacen cabellos nuevos. Por suerte, en la mayoría de los casos el folículo no muere, y al cabo de algún tiempo pueden crecer nuevos pelos (aunque ciertamente pueda pasar algún tiempo para que ésto suceda)

Aún no hay constancia ni evidencia científica que dé una respuesta a la causa de esta inflamación de los folículos pilosos que provoca este tipo de alopecia. Se considera un proceso en el que pueden influir una serie de factores. Los más importantes son:

  • El factor genético (factor hereditario) Parece jugar un papel importante este factor. La genética influye tanto en la probabilidad de padecer alopecia areata como en la intensidad en la que pueda presentarse. Existe una mayor frecuencia de antecedentes familiares de alopecia areata en las personas que se ven afectadas. Aunque esta alopecia podría ser hereditaria, en realidad no se sabe cómo interacciona el factor hereditario, pero se analizan las siguientes posibilidades:
  • Un problema con un solo gen que puede o no afectar a todos los varones de la misma familia.
  • Un problema con un par de genes que están relacionados con los cromosomas sexuales.
  • Un problema con múltiples genes.

(No obstante, el que haya pérdida de pelo en los miembros de una familia no es condición suficiente para que se dé la alopecia de manera hereditaria, es sólo una posibilidad. También, puede ocurrir que no hayan antecedentes familiares y, en cambio, presente alopecia algún descendiente en una familia)

  • El factor inmunológico. Este factor es muy defendido por múltiples dermatólogos, pero no hay evidencia científica. Parece existir un factor autoinmune que causa que el paciente desarrolle anticuerpos contra diferentes estructuras del folículo piloso. Ciertos productos químicos que forman parte del sistema inmune llamadas citoquinas, pueden jugar un papel protagonista en la alopecia areata al inhibir el crecimiento del folículo piloso.
  • El estrés emocional, cambios hormonales y enfermedades infecciosas. Algunos estudios muestran que el estrés emocional también puede incidir en la aparición de esta enfermedad. Al igual ocurre con determinados cambios hormonales y enfermedades infecciosas.
Alopecia areata

Hombre con alopecia areata en la parte trasera de la cabeza.

¿La alopecia areata se puede curar? Soluciones a este tipo de alopecia y Tratamientos.

En cuanto a la sanación de la alopecia areata podemos decir que sí se puede curar, pero no se puede predecir cómo va a evolucionar en cada paciente.

Generalmente, cursa con fases de repoblación del cabello seguidas de pérdida del mismo, a lo largo de toda la vida del paciente. La recuperación puede ser completa, parcial o puede no curarse. Aproximadamente, el 50% de los pacientes no tratados experimentan una repoblación completa en el primer año de la enfermedad, especialmente, en las formas limitadas, pero el 7-10% progresan a una forma crónica y grave de la enfermedad.

Normalmente se considera que curarán más fácilmente las formas que comienzan en la edad adulta, en forma de varias placas y sin alteraciones asociadas en las uñas.

Sin embargo, se consideran factores de mal pronóstico la aparición antes de los 20 años, la presencia de alteraciones ungueales, la asociación con la constitución atópica o con enfermedades autoinmunes, y la historia de alopecia areata en familiares cercanos.

A veces, en algunos casos (se dice que del 15 al 20 por ciento) este tipo de alopecia revierte espontáneamente sin tratamiento y los síntomas desaparecen por completo, volviendo a crecer el pelo. La razón de esta evolución positiva de la enfermedad es desconocida, pero también puede ser que vuelva a brotar en cualquier momento, sin causas evidentes.

En cuanto a los tratamientos de la alopecia areata, hay que decir que es difícil evaluar la efectividad de un tratamiento u otro debido a que la enfermedad presenta una evolución muy variable, existiendo múltiples casos en los que el pelo se repuebla espontáneamente. Suele ocurrir que no se puede dilucidar si el resultado final ha sido como consecuencia del tratamiento utilizado o, por el contrario, sea el resultado de la evolución natural de la enfermedad.

Alopecia areata caida de cabello

La alopecia areata puede comenzar con la caída del cabello repentina en una zona determinada y delimitada en forma de círculo. Existen distintos tratamientos para este tipo de alopecia.

Tratamientos que suelen llevarse a cabo:

Glucocorticoides sistémicos en cursos cortos de 4 a 8 semanas o intralesionales inyectados cada 4 semanas, según la extensión de la enfermedad. Los preparados tópicos potentes y en cura oclusiva pueden tener valor terapéutico aplicados durante meses. Modifican la inmunidad.

Provocación de una dermatitis alérgica de contacto, tras la sensibilización con parches de diferentes concentraciones puestos sobre la espalda, con difenilciclopropenona oo dibutiléster del ácido escuárico. Tiene el inconveniente de las molestias que produce el eczema producido y la inflamación de los ganglios regionales. Se supone que estas sustancias compiten con los hipotéticos antígenos que están causando la alopecia.

Fotoquimioterapia (PUVA oral, UVB) con la administración de rayos ultravioletas B ó A previa ingesta de psoralenos. Es un tratamiento largo, pues hay que recibir entre 40 y 80 sesiones antes de conseguir el inicio de la repoblación. Provocan inmunosupresión.

Láser. Se han publicado buenos resultados con el Láser capilar. La FDA ha autorizado el láser de baja potencia para el tratamiento de la caída de pelo.

Minoxidil, así cómo otros tramientos de uso tópico. Los tratamientos de uso tópico para la caída del cabello pueden ayudar a promover la aparición de nuevos cabellos. En el caso del minoxidil promueve el crecimiento del pelo a través de una activación de la prostaglandina sintetasa I que se encuentra en la papila dérmica de los folículos pilosos normales, durante la fase anagen o la fase catagen. Por tanto, el minoxidil tiene una acción inespecífica, que puede resultar útil, por tanto, en cualquier tipo de alopecia no cicatricial.

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Alopecia areata - Qué es, causas y tratamientos
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La alopecia areata es un tipo de alopecia que se caracteriza por la caída del cabello en forma de rodales. Se puede presentar en cualquier parte del cuerpo.
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